Não é nenhum segredo que a Civilização Maia foi uma das mais extraordinárias e fascinantes sociedades a ocupar a Mesoamérica. No entanto, nem todo mundo sabe que eles tinham um excepcional domínio sobre matemática, engenharia, agricultura e escrita, além de terem sido astrônomos brilhantes. É por isso que nós aqui do Mega Curioso resolvemos reunir uma seleção de coisas interessantes sobre a cultura maia para você conferir:

Tulum

1 – Segundo acreditavam os maias, o mundo foi criado no dia 11 de agosto do ano 3.114 a.C., que é a data na qual seus calendários começam;

2 – Em dado momento, estima-se que chegaram a existir mais de 30 dialetos e línguas relacionados com os maias;

Antigo códice maia

3 – Esses povos ocuparam um território que hoje corresponde a Belize, El Salvador, Guatemala, partes de Honduras e as regiões sul e leste do México;

4 – Apesar de os exploradores espanhóis terem se deparado com os maias só no início do século 16, existem registros de que essa civilização já existia por volta do ano 2000 a.C.;

Mural com escrita maia em Palenque

5 – Os maias desenvolveram um sistema próprio de escrita, baseado em uma combinação de ideogramas e símbolos fonéticos, e inclusive escreveram livros;

6 – Eles também desenvolveram um sistema de cultivo funcional, assim como grandes cidades-estado — algumas com mais de 100 mil habitantes;

Mayapan

7 – O cidadão maia era batizado com nomes baseados no dia de seu nascimento, e o calendário contava com nomes específicos para meninas e meninos para cada dia do ano;

8 – Esses povos costumavam fazer uso de ervas durante rituais religiosos como alucinógenos e também como analgésicos;

Exemplo de pintura maia

9 – Eles praticavam sacrifícios humanos por motivos religiosos e medicinais;

10 – Um dos sacrifícios envolvia pintar o corpo do “escolhido” de azul e, depois, um sacerdote removia seu coração do peito ainda batendo;

Urna funerária descoberta em Comalcalco

11 – Os maias eram mais violentos do que muita gente pensa. A tradução de murais e hieróglifos presentes em templos revelou que esse povo era belicoso e frequentemente se envolvia em guerras sangrentas pelo controle de cidades-estado;

12 – De acordo com os historiadores, as conquistas mais notáveis dos maias foram suas descobertas no campo da matemática e da astronomia;

Comalcalco

13 – A maia foi uma das primeiras civilizações a adotar o número 0 (zero);

14 – Os antigos maias também foram engenheiros extraordinários e se dedicaram a construir cidades, templos e pirâmides enormes — que rivalizam com os construídos pelos antigos egípcios;

15 – Suas cidades variavam de tamanho desde menos de 1 quilômetro quadrado a cerca de 123 quilômetros quadrados, que era a área ocupada por Tikal, o maior centro urbano da civilização maia;

16 – Eles eram astrônomos brilhantes e costumavam guardar registros detalhados do movimento do Sol, da Lua, de planetas e das estrelas;

Tikal

17 – Além disso, os maias guardavam documentos que previam a ocorrência de eclipses e solstícios, assim como de outros eventos celestes, e a principal razão disso é o fato de que eles acreditavam que os astros eram deuses que se moviam entre os céus, a Terra e o submundo. Tanto que muitos acontecimentos astrais eram celebrados com cerimônias nos templos;

18 – Embora a conquista espanhola dos povos maias tenha se consumado apenas no final do século 17, muitas das cidades-estado já haviam sido abandonadas, e ninguém sabe dizer ao certo por que essa civilização entrou em declínio;

Chichén Itzá

19 – Apesar de a civilização maia ter desaparecido, tanto o idioma como a cultura desse povo ainda prevalecem em algumas regiões do México e da Guatemala;

20 – Estima-se que cerca de 7 milhões de descendentes dos maias ainda habitem a região da Península do Yucatán.

Zacuelu