Confirmado: cães e gatos têm o poder de reduzir nossos níveis de estresse

Confirmado: cães e gatos têm o poder de reduzir nossos níveis de estresse

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Pesquisadores confirmaram o que muita gente já intuía há muito tempo: brincar com cães e gatos de estimação realmente pode reduzir os níveis de estresse em humanos. A novidade, no entanto, é que os cientistas conseguiram quantificar melhor como a “ação terapêutica” dos bichinhos sobre nós acontece e levantar questões sobre como ela pode nos afetar no longo prazo.

Terapeutas de estimação

De acordo com Tom Hale, do site IFLScience!, a pesquisa foi conduzida por psicólogos da Universidade Estadual de Washington, nos EUA, e envolveu a participação de 249 estudantes universitários 1 semana antes de eles encararem suas temidas provas finais. Nem precisamos dizer que esse pessoal estava pra lá de estressado, né?

(Fonte: Unsplash / Anusha Barwa / Reprodução)

Os pesquisadores dividiram essa galera em 4 grupos, um cujos integrantes brincavam ou ficavam na companhia dos bichinhos por 10 minutos, outro que observava esse primeiro grupo com os animais, um terceiro que apenas assistia a uma apresentação de 10 minutos contendo imagens de cães e gatos, e um quarto que não foi exposto a estímulo nenhum, mas foi informado de que poderia brincar com os animais depois de 10 minutos.

Todos os participantes tiveram amostras de saliva coletadas antes e depois dessas sessões de 10 minutos, para que os pesquisadores pudessem medir os níveis de cortisol – um hormônio produzido pelo organismo em resposta ao estresse – em seu corpo, e os resultados das análises confirmaram o que todo mundo já esperava.

Efeitos positivos, claro!

Evidentemente, dos 4 grupos, o que teve contato direto com os animais de estimação foi o que apresentou a maior queda nos níveis de estresse. Curiosamente, os outros 3 também tiveram reduções nos índices de cortisol, ainda que em proporções menos expressivas, e tudo isso com sessões de apenas 10 minutos com ou associados às criaturinhas!

(Fonte: Unsplash / Eric Ward / Reprodução)

Os pesquisadores não chegaram a se aprofundar no tema ainda, mas, considerando o impacto que os hormônios envolvidos na resposta ao estresse têm sobre a nossa saúde – eles podem aumentar o risco de surgimento de ansiedade, depressão, problemas digestivos e cardiovasculares, ganho de peso, dificuldades de sono, afetar a nossa memória e concentração etc. –, é possível que a companhia dos animais realmente ofereça benefícios significativos para o nosso bem-estar físico e mental.

(Fonte: Unsplash / Yerlin Matu / Reprodução)

Segundo Tom, estudos anteriores sugerem que o suporte emocional e social que os bichos de estimação nos proporcionam pode estar relacionado com o contato e proximidade física que temos com eles – e que muitas vezes não ocorre com outros humanos. Obviamente, cães e gatos não podem solucionar todos os nossos problemas emocionais, mas não restam dúvidas de que eles são um excelente (e fofíssimo) ponto de partida para tornar nossos dias melhores.

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