(Fonte da imagem: Reprodução/SLASH GEAR )

De acordo com o site SLASH GEAR, a NASA concedeu um investimento de US$ 17,8 milhões (cerca de R$ 36 milhões) à companhia comercial Bigelow Aerospace para que a empresa desenvolva um módulo espacial inflável para a Estação Espacial Internacional.

Segundo a publicação, a Bigelow vem trabalhando no desenvolvimento dos “puxadinhos” infláveis desde 1998, e os módulos — de última tecnologia e baixo custo de produção — foram projetados para ficar posicionados na órbita terrestre baixa de forma independente ou conectados a outras unidades, criando uma estrutura espacial maior.

O primeiro protótipo foi posto em órbita em 2007, e a Bigelow já possui um lançamento programado com a SpaceX para o ano de 2015. Ainda não foi confirmado se esse lançamento está relacionado com o envio dos módulos infláveis ao espaço ou não, mas a NASA deve divulgar mais detalhes sobre quando as novas extensões serão acopladas à Estação Espacial Internacional na próxima quarta-feira, dia 16 de janeiro.