NASA: governo dos EUA aprova missão de captura de asteroide
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NASA: governo dos EUA aprova missão de captura de asteroide

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Não é nenhum segredo que a NASA tem planos de capturar um asteroide e trazê-lo para orbitar ao redor da Lua. E, de acordo com o site Space.com, a agência espacial conta com o apoio do governo norte-americano e deve receber um investimento de US$ 100 milhões (cerca de R$ 200 milhões) para dar início ao desenvolvimento do projeto.

Trata-se de um projeto audacioso, que envolve o envio de uma nave robótica em 2021 para capturar e “rebocar” a rocha espacial até uma órbita lunar estável. A missão faz parte de um programa mais abrangente, que prevê o desenvolvimento da mineração de asteroides e de formas de desviar possíveis objetos em rota de colisão com a Terra. Outra finalidade é a de estudar novas maneiras de se chegar — e permanecer — em Marte.

Reboque espacial

A NASA — uma vez o asteroide se encontre em órbita — pretende utilizá-lo como uma espécie de campo de treinamento. Assim, a agência espera enviar astronautas à rocha para obter a experiência necessária para o desenvolvimento de expedições espaciais além do sistema Terra-Lua, com destino a outros asteroides, às luas de Marte (Deimos e Phobos) e, quem sabe um dia, até ao principal cinturão de asteroides do nosso Sistema Solar.

Obviamente, a agência espacial precisará de muito — muito — mais do que os singelos US$ 100 milhões anunciados, já que as estimativas iniciais apontam um custo de US$ 2,6 bilhões (cerca de R$ 5,2 bilhões) para arrastar um asteroide de 500 toneladas e cerca de 10 metros até uma órbita próxima à Lua. Mas já é um começo, e demonstra o apoio por parte do governo norte-americano.

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