(Fonte da imagem: Cosmin Blaga / Ohio State University)

Pesquisadores da Universidade de Ohio, nos Estados Unidos, conseguiram pela primeira vez na história capturar imagens de um átomo em movimento dentro de uma molécula. Para isso, foi preciso lançar mão de uma técnica inovadora, que transforma elétrons da molécula em uma espécie de lâmpada de flash.

As imagens foram capturadas utilizando-se lasers ultrarrápidos, disparados a cada 50 femtossegundos (1 femtossegundo corresponde a 1 quadrilionésimo de segundo). Para o experimento, os pesquisadores utilizaram oxigênio e nitrogênio, porque as suas estruturas moleculares são melhor compreendidas.