Você tem ideia de quanto a Guerra do Vietnam custou aos EUA?
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Você tem ideia de quanto a Guerra do Vietnam custou aos EUA?

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Recentemente, nós do Mega Curioso publicamos por aqui uma matéria falando a respeito de quanto (mais ou menos) custou ao Governo dos EUA enviar o homem à Lua. Você pode encontrar o post completo através deste link, mas *** alerta de spoiler ***, o investimento, entre os anos de 1959 e 1973, somou US$ 23,6 bilhões, que hoje seriam equivalentes a US$ 131,8 bilhões — ou o equivalente a pouco mais de R$ 428 bilhões —, sem contar o custo da construção da infraestrutura necessária para a realização das missões.

Pois nos comentários dos leitores ao final da matéria, nós encontramos uma pergunta bem interessante, também relacionada com investimentos astronômicos feitos pelos EUA — mas desta vez por uma causa infinitamente menos nobre do que promover o avanço tecnológico e a exploração espacial. A questão se refere a quanto a participação na Guerra do Vietnam custou ao governo norte-americano.

Desperdício em todos os sentidos

A Guerra do Vietnam se estendeu de 1 de novembro de 1955 a 30 de abril de 1975, com as primeiras tropas norte-americanas sendo enviadas para combater por lá em meados dos anos 60. A intervenção direta mesmo dos EUA durou cerca de oito anos (de 1965 a 1973) e custou uma montanha de dinheiro aos cofres públicos. Sem falar, obviamente, no desperdício de vidas ao longo da guerra e no gasto com tratamentos e cuidados com veteranos e sobreviventes.

Guerra do Vietnam (The Atlantic)

Focando primeiro no que a Guerra do Vietnam “custou” em vidas humanas, dependendo da fonte consultada, os números ficam entre perto de 57 mil e pouco mais de 58 mil — ou seja, o número de mortos ronda os 60 mil. Mas essa estimativa não inclui os mais de 1,6 mil desaparecidos, nem os feridos, que somaram mais de 300 mil. Vale destacar que estamos falando apenas das baixas relacionadas com soldados norte-americanos, uma vez que a quantidade total de vítimas, incluindo civis e combatentes vietnamitas, foi muito maior.

Guerra do Vietnam(Thirteen/AP)

Voltando aos soldados norte-americanos, o custo aos cofres públicos não acabou com a retirada das tropas do Vietnam. Os números que vamos mencionar a seguir são uma estimativa de dados que encontramos nas fontes que você pode encontrar no final da matéria — e eles são assustadores.

Guerra do Vietnam(Thirteen/AP/Horst Faas)

Até onde levantamos, mais de 23 mil oficiais voltaram aos EUA com algum tipo de incapacidade grave, sem falar que 479 mil foram diagnosticados com transtorno de estresse pós-traumático — embora existam estimativas de que mais de 700 mil regressaram com traumas psicológicos da guerra. Além disso, um número imenso de oficiais teve problemas com o abuso do álcool e drogas, e calcula-se que entre 70 mil e 300 mil veteranos (dependendo da fonte consultada) acabaram cometendo suicídio após o conflito.

Dinheiro jogado fora

Tudo isso que mencionamos acima custou uma imensa fortuna aos cofres públicos, mas no que diz respeito ao “dinheiro jogado fora” durante a guerra, de acordo com um relatório oficial pelo Statistical Abstract of the United States, uma publicação divulgada pelo Departamento do Censo dos Estados Unidos, estabeleceu a cifra em US$ 352 bilhões — ou o equivalente a R$ 1,4 trilhão.

Guerra do Vietnam(PBS)

No entanto, vários economistas acreditam que a cifra real pode ter sido duas e até três vezes superior do que essa apresentada pelo governo, o que significa que a conta pode ter chegado a US$ 950 bilhões (ou mais de R$ 3 trilhões). E olha que essa soma representa apenas o custo direto do conflito, pois, de acordo com um levantamento divulgado pelo pessoal do Indochina Newsletter of Asia Resource Center, os EUA teriam gastado entre US$350 bilhões e US$900 bilhões no total, incluindo correções e os benefícios pagos aos veteranos.

Guerra do Vietnam(WGLT/Henri Huet/AP)

Portanto, para quem achou que a grana investida pelo Governo dos EUA para mandar o homem à Lua — empreitada que resultou no desenvolvimento de diversas tecnologias que tornaram (e ainda estão tornando) nossas vidas melhores, bem como em importantes avanços científicos —, o montante gasto com a Guerra do Vietnam coloca tudo sob um novo prisma. O conflito também motivou a criação de novas tecnologias, disso não restam dúvidas, mas a que custo?

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