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Steven Russell: o vigarista mais temido pela polícia

Qual é a primeira coisa que você pensa quando o assunto é fuga da prisão? Túneis? Helicópteros? Rebeliões? 

Steven Jay Russell, um vigarista norte-americano, decidiu inovar o método fazendo o que sabia de melhor: enganar. Russell se passou por um milionário de Virgínia na tentativa de conseguir um empréstimo de US$ 75 mil do NationsBank, em Dallas. Assim que os funcionários do banco perceberam a farsa e alertaram a polícia, o homem fingiu um ataque cardíaco e foi transportado para um hospital com escolta policial.

Em um período de 10 meses, o homem não comeu nada além de laxantes que roubava da enfermaria para ficar o mais abatido e magro o possível para poder se enquadrar em um quadro agudo de AIDS, visto haver convivido com seu ex-marido que morreu em decorrência da doença.

O camaleão

(Fonte: ZUM/Reprodução)(Fonte: ZUM/Reprodução)

Em seguida, Russell escreveu um prontuário médico fraudulento com a máquina de escrever da biblioteca da prisão e o enviou ao departamento superior da instituição, pedindo sua transferência para um hospital prisional para ser submetido a um inexistente programa de tratamento de AIDS.

Uma vez no hospital, o criminoso ligou para a prisão algumas semanas após a sua transferência informando que, infelizmente, ele havia morrido durante um dos experimentos. Mais uma vez, Russell estava livre.

Ao longo dos anos, ele foi preso por vários pequenos crimes e conseguiu se safar de todos sempre fingindo alguma coisa. Em uma das muitas vezes em que esteve preso, o vigarista se apaixonou por Phillip Morris, e os dois conseguiram um cargo na North American Medical Management como diretores financeiros, após fugirem da prisão. Os criminosos foram capazes de roubar mais de US$ 800 mil só se passando por várias pessoas e usando identidades falsas.

(Fonte: Quora/Reprodução)(Fonte: Quora/Reprodução)

De volta à prisão, Russell entrou em contato com o Escritório de Registros do Condado de Harris se passando por um juiz e determinando que sua fiança mudaria de US$ 950 mil para US$ 45 mil. Dois amigos dele pagaram a quantia, e lá estava o vigarista livre novamente. Não muito depois disso, Russell foi enviado para a Unidade de Segurança Máxima de Estelle, de onde ele não conseguiu ser parado pelos carcereiros quando se vestiu de médico e foi embora pela porta da frente.

Em 5 de abril de 1998, Steven Russell foi preso pela enésima vez e condenado a um total de 144 anos de prisão, dos quais 99 anos foram pelas fugas e 45 pelas fraudes que cometeu ao longo de sua carreira criminosa.

Steven Russell se tornou temido pelas autoridades, por isso sua atividade na Unidade Allan B. Polunksy sempre foi mais restrita do que a de qualquer outro preso. Ele ficava encarcerado 23 horas de seu dia, tendo apenas uma hora livre para tomar banho e se exercitar. Em 15 de dezembro de 2020, ele finalmente se tornou elegível para liberdade condicional, sendo que sua pena deve terminar em 13 de março de 2113.

O filme O Golpista do Ano, adaptação do livro I Love You Phillip Morris, baseado na vida do homem, foi lançado em 2009 e teve Jim Carrey no papel principal.

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