De acordo com a NASA, as duas sondas gêmeas GRAIL colidiram ontem (17) contra a superfície da Lua, dentro do horário previsto e com 20 segundos de intervalo entre uma e outra. O impacto ocorreu no Polo Norte lunar, próximo à cratera de Goldschmidt, e a primeira sonda a cair foi Ebb, às 14:28:51. Flow caiu logo depois, a 1,7 quilômetros de distância de sua “irmã”.

Infelizmente, não foi possível obter imagens da colisão (a imagem acima é uma animação divulgada pela NASA), pois a queda ocorreu durante a Lua nova. Mas a agência espacial monitorou todo o evento e o impacto foi totalmente controlado, para evitar que as sondas atingissem os locais históricos nos quais naves norte-americanas e soviéticas pousaram na Lua.

A NASA inclusive já batizou o local do impacto, que recebeu o nome de “Dr. Sally Ride, para homenagear a primeira astronauta norte-americana a ir ao espaço. Ride faleceu em julho deste ano, após uma batalha de 17 meses contra um câncer.