(Fonte da imagem: Reprodução/NASA)

De acordo com uma notícia publicada pelo site New Scientist, cientistas japoneses e alemães uniram forças para enviar um pequeno robô a um asteroide, para que o dispositivo possa coletar informações e amostras na superfície do astro.

Os japoneses pretendem lançar a missão em 2014, levando um robô alemão de carona — o MASCOT — em sua nave Hayabusa-2 para realizar medições e obter amostras de partículas durante 16 horas de intenso trabalho.

Robozinho saltitante

Segundo a publicação, o explorador alemão tem 10 quilos e conta com o tamanho aproximado de uma caixa de cerveja. Além disso, em vez de se deslocar sobre o asteroide por meio de rodas, o robozinho saltará entre os diferentes pontos de estudo.

Já as amostras de material serão obtidas através de pequenos mísseis — Armaggedon? —, que serão disparados contra o asteroide enquanto a nave japonesa se encontre próximo à superfície. As partículas resultantes da explosão serão coletadas por meio de um bocal que sugará o material.

Fontes: DLR e New Scientist