Cientistas criam esponja capaz de remover petróleo da água

Cientistas criam esponja capaz de remover petróleo da água

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A extração de petróleo pode contaminar milhares de quilômetros de água do oceano, liberando pequenas gotículas de óleo. Pesquisadores da Universidade de Toronto e do Imperial College London criaram uma esponja que é capaz de remover mais de 90% das gotículas em águas residuais.

O óleo absorvido reveste a superfície da esponja “como uma película fina”. Depois é possível reutilizá-la ao usar um solvente especial.

A versão atual da esponja pode remover 90% das gotículas em apenas 10 minutos em águas com níveis de pH variados. A primeira versão foi mais eficiente e removeu 95% da contaminação, porém, o processo demorou três horas e só funcionou com um nível determinado de pH.

Os cientistas esperam poder usar a esponja para executar várias tarefas, como tratar outros tipos de contaminação ou remover bactérias da água salgada durante o processo de destilação.

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