Por que o gelo é tão escorregadio?

Por que o gelo é tão escorregadio?

Equipe MegaCurioso
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Se você já precisou se agarrar em alguma coisa para não levar um baita tombo em uma pista de patinação ou em um lugar onde há neve, sabe que o gelo é capaz de deixar qualquer superfície mais lisa do que sabão; se você ainda não teve essas experiências, basta deixar que uma pedrinha de gelo comece a derreter sobre uma superfície lisa para ver como ela “dança” de um lado para o outro. Por que isso acontece? Você sabe?

Por mais bizarro que pareça, a verdade é que até mesmo os cientistas não têm, ainda, um consenso sobre o assunto. Para os físicos, por muito tempo a explicação para o fenômeno estava no fato de que o gelo ficava escorregadio quando exposto a algum tipo de pressão que, em teoria, diminui a temperatura de fusão da camada mais externa do gelo.

Para essa galera da física, quando uma pessoa patina no gelo, por exemplo, a pressão da lâmina dos patins faz com que a camada externa do gelo derreta, e a água acaba provocando o deslizamento.

Não para por aí

escorregando no gelo

Ainda que isso pareça fazer sentido, a verdade é que muitos cientistas discordam dessa justificativa pelo fato de que o gelo é um sólido cheio de propriedades e comportamentos complexos.

Para Robert M. Rosenberg, professor de Química da Universidade de Lawrence, “o gelo é um sólido muito misterioso”, e muitos pesquisadores chegaram à conclusão de que, ainda que a pressão diminua mesmo o ponto de derretimento do gelo, isso não seria o suficiente para causar o deslizamento.

Para essa linha de raciocínio, o que explica a superfície escorregadia do gelo pode ser o atrito dos patins, que faz com que o gelo derreta. Há, ainda, quem acredite que o gelo possua uma camada naturalmente mais fluida, feita de moléculas de água instáveis que, enquanto procuram estabilidade, acabam se movendo sobre a camada externa do gelo e deixam o sólido mais escorregadio mesmo.

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