Japão ajudará a NASA a construir estação espacial perto da Lua

Japão ajudará a NASA a construir estação espacial perto da Lua

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Mesmo não financiando a construção da estação lunar Gateway, o Japão fornecerá equipamentos para a base em órbita da Lua que abrigará alojamentos, laboratórios e estações de ancoragem e acoplamento de naves de exploração tanto do satélite como de Marte. A notícia foi dada pelo Comitê de Política Espacial do Japão, ao anunciar que o país embarcou no programa de exploração lunar Artemis, da NASA.

Por conta dos custos, o Japão contribuirá somente com tecnologia na construção do posto avançado na forma de sistemas de suporte à vida e computadores, entre outros equipamentos, além de ceder o HTV-X, seu transportador de carga de última geração, para enviar suprimentos ao Gateway a partir de 2025.

A ilustração da NASA mostra a estação lunar (à direita) e a nave Orion. (Fonte: NASA/Divulgação)

A estação orbital deve começar a ser construída pela NASA em 2022. O Japão tem a oferecer, além de equipamentos, sua experiência com o laboratório espacial Kibo e a nave espacial de carga não tripulada Kounotori.  Além do Japão, já se juntaram ao Artemis o Canadá e a Austrália; a Agência Espacial Europeia (ESA) deve fazê-lo em breve.

O que é o Programa Artemis

A longo prazo, o Programa Artemis quer estabelecer a presença humana sustentável na Lua a partir de 2024 e, para isso, a NASA conta com o envolvimento não apenas do governo como também de empresas espaciais norte-americanas e parceiros internacionais. A agência espacial americana criaria as bases para que empresas privadas se estabeleçam na Lua e eventualmente, enviem e deem suporte à vida humana em Marte.

A versão de testes da Orion é resgatada no Oceano Pacífico, em novembro de 2018. (Fonte: NASA/Divulgação)

O projeto, ao custo inicial de US$ 22 bilhões. prevê o uso de cargueiros de empresas privadas, da Orion, nave interplanetária construída em uma parceria entre os EUA e a ESA que levará astronautas além da órbita da Terra, e da estação orbital lunar Gateway.

Japão ajudará a NASA a construir estação espacial perto da Lua via TecMundo

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