Cometa Borisov pode estar explodindo após passar perto do Sol

Cometa Borisov pode estar explodindo após passar perto do Sol

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Ano passado, falamos do cometa C/2019 Q4, descoberto no final de agosto. Ele chamou a atenção por ser apenas o segundo corpo interestelar a cruzar o Sistema Solar — o primeiro foi o Oumuamua. Apelidado de Borisov em homenagem ao seu descobridor (o astrônomo Gennady Borisov), o cometa parece estar explodindo agora. Desde o começo de março, ele brilhou mais forte em duas ocasiões, indicando fragmentações contínuas em seu núcleo.

Isso estaria acontecendo porque Borisov é feito de detritos gelados, mas sua trajetória o aproximou muito do Sol. Em dezembro de 2019, ele esteve a 190 milhões de quilômetros de nossa estrela, e a alta temperatura dela pode ter causado mudanças nas estruturas internas do cometa. Um mês antes, os astrônomos capturaram imagens desse astro que exibiam sua impressionante cauda com quase 160 mil quilômetros.

Imagem do cometa interestelar Borisov e uma comparação de seu tamanho com o da TerraImagem do cometa interestelar Borisov e uma comparação de seu tamanho com o da Terra.

Recentemente, cientistas teorizaram se seria possível uma espécie de intercepção do cometa para saber se ele traz informações além de Sistema Solar. A maior curiosidade é se ele estaria carregando água, pois esse seria o primeiro indício do líquido fora de nossa vizinhança.

Cometa Borisov pode estar explodindo após passar perto do Sol via TecMundo

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