NASA estenderá prazo de operação das missões Juno e InSight

A NASA anunciou que estenderá as missões da sonda Juno e do lander InSight, destinadas à exploração de Júpiter e Marte, respectivamente. A ideia é obter mais descobertas sobre os planetas, através da expansão da capacidade dos projetos, conhecidos por trazer consideráveis novidades sobre o Sistema Solar.

A decisão é resultado de um relatório produzido por um painel independente de revisão, composto por especialistas com experiência em ciência, operações e gerenciamento de missões. Chamada de “Senior Review”, a análise tem o objetivo de elaborar uma avaliação anual do desempenho científico e relevância das iniciativas. Depois, ela é enviada para consideração da equipe do Plano Estratégico Científico da NASA.

No caso de Juno, as operações finais foram adiadas para 2025, e devem explorar outras áreas de seu entorno, como as luas Ganímedes, Europa e Io. Até o momento, as principais revelações em Júpiter se referem à sua estrutura interior, campo magnético e complexa dinâmica atmosférica.

Sonda JunoSonda Juno

Em julho de 2016, a sonda começou as viagens sobre a órbita do planeta e, até o momento, foi capaz de realizar mais de 30 voltas ao seu redor. Inclusive, sua estrutura se manteve firme, mesmo em um ambiente repleto de enormes quantidades de radiação.

O plano é fazê-la voar a cerca de 1.000 km da superfície de Ganímedes em meados deste ano; a 320 km de Europa no final de 2022 —, para que possa confirmar a presença de água líquida subterrânea — e a 1.500 km de Io em 2024 — para explorar vulcões ativos.

A missão InSight foi prorrogada para até dezembro de 2022, com o objetivo de implantar e operar um sismômetro altamente sensível durante a análise da crosta e manto de Marte. A missão já foi capaz de aprimorar o conhecimento da dinâmica atmosférica, além do campo magnético e estrutura interna do planeta. Nas atividades futuras, avaliará martemotos — abalos sísmicos no local —, para a coleta de informações sobre a atividade tectônica.

Lander InSightLander InSight

“A análise do Senior Review validou que essas duas missões de ciência planetária provavelmente continuarão a trazer novas descobertas e a produzir novas perguntas sobre nosso sistema solar”, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA.

“Agradeço aos membros do painel por sua análise abrangente e à equipe da missão, que agora continuará a fornecer oportunidades empolgantes para refinar nossa compreensão da ciência dinâmica de Júpiter e Marte”, completou.

NASA estenderá prazo de operação das missões Juno e InSight via TecMundo

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