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Por que flamingos ficam apoiados em uma perna só?

Se tem um animal que desperta curiosidade e encantamento é o flamingo. Fora a coloração rosada — resultado da abundância de carotenoides presente na dieta — a posição de apoio em apenas uma das pernas é motivo de interesse. Saiba o que se descobriu até agora sobre o movimento inusitado.

Posição inusitada: necessidade ou charme?

Difícil de explicar, preferência de flamingos por se apoiar em uma das pernas tem mais de um fator possível. (Fonte: Pixabay)Difícil de explicar, preferência de flamingos por se apoiar em uma das pernas tem mais de um fator possível. (Fonte: Pixabay/Reprodução)

Flamingos são os únicos no grupo de aves que se sustentam dessa forma, embora todas aquelas com pernas longas tenham essa propensão. Informações divulgadas pela revista New Scientist mostram que o equilíbrio é uma forma de conservar o calor, isso porque essa parte do corpo é frágil: não tem proteção térmica e é mais fina.

Um grupo de cientistas avaliou, em uma pesquisa de 2009, que a probabilidade dessa posição acontece mais quando os pássaros estão na água do que em superfícies terrestres. Outra publicação, de 2010, registra uma frequência maior em temperaturas mais baixas.

Dessa forma, com uma das pernas retraídas, flamingos reduzem o contato com o ambiente e evitam gastar energia, mantendo-se aquecidos. Apesar de parecer um desafio e tanto, para eles uma perna só significa uma escolha que exige menos esforço físico.

A tese vem de um estudo divulgado em 2017 na Royal Society em que, a partir da análise de cadáveres de flamingos, descobriu-se que não há desgaste muscular quando eles se equilibram. Além disso, a mesma atividade garante mais estabilidade do que em uma postura com dois apoios.

Habitat e ciclos naturais devem ser considerados

Fatores externos podem ser algumas das razões principais para hábitos dos flamingos. (Fonte: Pixabay)Fatores externos podem ser algumas das razões principais para hábitos dos flamingos. (Fonte: Pixabay/Reprodução)

O ciclo alimentar selvagem também é fator de influência. A mesma investigação de 2017 constata: se estivessem sempre com os dois pés fixados no chão, as aves cor-de-rosa teriam mais dificuldade para fugir de um possível predador em caso de ataque, já que isso prejudicaria sua rápida locomoção.

Por fim, o ambiente deve ser considerado ao desmistificar a habilidade desses seres. Eles vêm de lugares com lagos de característica salgada e alcalina, responsáveis por queimar a pele de animais. Apesar de flamingos apresentarem resistência para enfrentar águas cáusticas assim, alternar entre uma perna e outra reduz a exposição e degradação.

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