Cometa NEOWISE sobrevive inteiro à passagem perto do Sol

Cometa NEOWISE sobrevive inteiro à passagem perto do Sol

Último Vídeo

Inteiro: foi assim que o telescópio espacial Hubble encontrou (e fotografou) o cometa NEOWISE depois de sua passagem próximo do Sol no dia 3 de julho. Em vez dos esperados destroços, o Hubble capturou a cauda e a concha de gás e poeira que envolve o núcleo sólido e pequeno do NEOWISE – o cometa estava intacto.

Dois momentos do NEOWISE: visto da Terra, em 16 de julho, e pelo Hubble, em 8 de agosto.Dois momentos do NEOWISE: visto da Terra, em 16 de julho, e pelo Hubble, em 8 de agosto.

Pela primeira vez, o Hubble foi capaz de fotografar um cometa depois de sua passagem pelo Sol, captando assim o brilho de sua cauda e da nuvem ao redor do núcleo com uma resolução maior que qualquer um dos telescópios em terra.

“Essa resolução nos permitiu ver detalhes de estruturas muito próximas ao núcleo, como a poeira que o reveste, logo depois de ela ser removida pelo calor do Sol, revelando as propriedades originais do cometa”, disse o cientista planetário e pesquisador-chefe da Caltech Qicheng Zhang.

Coração pequeno e gelado

O coração do cometa tem menos que cinco quilômetros de diâmetro e, por isso, o Hubble somente capturou parte da vasta nuvem de gás e poeira que o envolve. Pela imagem do telescópio, foi possível determinar seu tamanho: algo em torno de 18 mil quilômetros de diâmetro.

A nuvem é composta de dois jatos resultantes da sublimação do gelo abaixo da superfície. Misturado à poeira, eles são expelidos em alta velocidade, partindo em direções opostas do núcleo que, por girar sobre si mesmo, transforma-os em amplos leques.

As imagens do Hubble também ajudaram a determinar a cor da poeira do cometa (indicativo de seus elementos) antes e depois de sua passagem pelo Sol, mostrando como o calor afeta sua composição e estrutura. 

O NEOWISE (ou C/2020 F3) foi avistado pela primeira vez em março passado. Ele agora está viajando para além do sistema solar externo a 232 mil km/h, com retorno previsto somente em 6.800 anos.

Cometa NEOWISE sobrevive inteiro à passagem perto do Sol via TecMundo

Você sabia que o Megacurioso está no Instagram, Facebook e no Twitter? Siga-nos por lá.