O acelerado desenvolvimento econômico da China, intensificado a partir da década de 1980, tem atraído cada vez mais a atenção da comunidade internacional por conta dos seus consequentes riscos ambientais. O frenético crescimento da maior potência do Oriente vem acompanhado de impactos no meio ambiente que não se restringem apenas ao território chinês.

Entre os efeitos decorrentes da poluição no país mais populoso do mundo estão a inutilização de algumas vias navegáveis, o aumento da incidência de doenças congênitas em recém-nascidos, a escassez de terras aráveis, além, é claro, dos repetidos recordes de poluição no ar. A seguir, você confere alguns reflexos da vertiginosa expansão econômica do país no espaço e na rotina dos chineses:

1. Inúmeros rios e seus afluentes foram contaminados pelo descarte incorreto de lixo industrial, como mostra este registro feito em Qingdao, no litoral norte do país

2. Jornalista recolhe amostra da água de um rio que ficou avermelhado após serem lançados nele resíduos químicos

3. Em Hefei, o rio que cruza a cidade está tomado por uma notável camada de algas e outros poluentes

4. Estima-se que, em 2016, cerca de 100 milhões de habitantes tenham sido diretamente afetados pela névoa de poluição que encobriu as metrópoles do país

5. Uma explosão em uma refinaria de petróleo na cidade de Dalian, em 2010, lançou uma quantidade imensa de óleo nas águas de um rio

6. Moradores de Zhu Gao, na região central do país, observam o rio altamente poluído que permeia a cidade

7. Registro de uma manilha despejando dejetos em um rio no interior da China

8. Se a coleta de lixo é limitada nas zonas urbanas, nas áreas rurais ela praticamente inexiste

9. A crescente demanda por energia elétrica faz da China a consumidora de metade do carvão mineral produzido anualmente no mundo

10. Na última década, o país virou o maior receptor de lixo eletrônico do planeta

11. Para três quartos dos chineses, a poluição é uma ameaça à segurança nacional — como apontou um levantamento feito pela Fundação MacArthur, em 2009

12. Segundo o Banco Mundial, a nação asiática abriga 20 das 30 cidades mais poluídas da Terra

13. Outra triste constatação é que 750 mil chineses perdem suas vidas, todos os anos, em decorrência da poluição do meio ambiente