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Dia Mundial do Chocolate: os benefícios e perigos no consumo desse alimento

Equipe MegaCurioso

O chocolate é um dos alimentos mais apreciados e consumidos no mundo. Associado a sentimentos e momentos felizes ou de conforto são poucas as pessoas que não gostam ou recusam um quadradinho de chocolate.

Falando das suas propriedades, seus benefícios ou malefícios, o neurocientista Fabiano de Abreu elucida-nos: "Quando falamos em chocolate no meio científico o conectamos a coisas boas em sua grande maioria. Contudo, quando em excesso é algo que se torna prejudicial. Mas é inevitável pensar logo em flavonoides e, no meu caso, pensar em memória".

Ainda segundo Abreu, "os flavonoides ou bioflavonoides são compostos bioativos com propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias. Eles podem ser encontrados no chá preto, suco de laranja, vinho tinto, chocolate, morango, frutos secos, café, brócolis, açaí, chá verde, alho, soja, framboesas e alguns outros alimentos. Alimentos ricos em flavonoides, reduzem em até quatro vezes o risco de desenvolver Alzheimer e outras demências.

"Os flavonoides trazem benefícios para a saúde do coração e podem aumentar a quantidade de sangue presente no giro denteado do hipocampo, sistema límbico do cérebro. Essa região do cérebro é particularmente afetada pelo envelhecimento e está relacionada com o processo de transformação de memória de curta para longa duração".

Benefícios do consumo de chocolate

O chocolate, quando consumido correta e moderadamente, pode trazer diversos benefícios: "O consumo de chocolate já comprovou ser eficaz no ganho nas funções cognitivas e também no efeito do humor. Considerando que o processo de armazenamento de memória envolve a emoção e a serotonina torna a aprendizagem mais eficiente, além de ser um neurotransmissor relacionado à felicidade. Quando em baixa é o responsável pela depressão, logo percebemos a importância do chocolate neste processo de memorização", explica o neurocientista.

Como nos refere Abreu, "níveis mais altos de serotonina elevam a eficácia na aprendizagem e o chocolate, mais especificamente nas sementes do cacau, tem a presença do aminoácido triptofano, que sintetiza a serotonina. Inclusive, este neurotransmissor tem relações com a ansiedade, já que atua no cérebro regulando-a. Baixos níveis desta molécula podem causar aumento de ansiedade e levar à depressão".

Mas os benefícios e a sua lista podem ainda ser alargados: "Há também no chocolate a teobromina, um não seletivo da fosfodiesterase (PDE); é um alcaloide da família das metilxantinas, da qual também fazem parte a teofilina e a cafeína. Ela pode ser útil no tratamento da fadiga e hipotensão ortostática. Além de ser um estimulante no processo de memorização.

Mas não para por aí, o chocolate também influência na liberação da dopamina, famoso neurotransmissor da recompensa que na falta dele, aumenta-se a ansiedade em busca de sua liberação", refere.

Cuidados com o exagero

Contudo, nem tudo é bom. Há regras para o seu consumo para potencializar os benefícios e reduzir os malefícios: "Chocolate em excesso faz mal, não só pela liberação deste neurotransmissor dopamina que é viciante, pedindo para que coma mais chocolate, mas também pela gordura e o açúcar que além do envolvimento dessas substâncias com a dopamina, também há a relação com a diabetes e aumento de peso. O recomendado são chocolates amargos acima de 70% de concentração de cacau", afirma o neurocientista.

Em jeito de conclusão, Abreu explica como devemos consumir este alimento muitas vezes difícil de regrar: "Minha dica: chocolate meio amargo com moderação, 70% cacau e se puder, que tenha frutos secos em pedaços. Que tenha uma quantidade de açúcar inferior a 10 gramas e que seja consumido cerca de 10 a 15 gramas por dia.

"Há também no chocolate proteína, cálcio, ferro, entre outras substâncias que interferem em nossos neurotransmissores e hormônios. O cálcio por exemplo, ajuda a controlar o nervosismo. O sódio por sua vez, estudos indicam que tem impacto negativo, quando consumido em excesso, nas células endoteliais dentro dos vasos sanguíneos cerebrais".

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