Os humanos são capazes de perceber mais de 1 trilhão de odores, diz estudo
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Os humanos são capazes de perceber mais de 1 trilhão de odores, diz estudo

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Você já deve ter ouvido por aí que nós, seres humanos, não somos os melhores farejadores do reino animal, não é mesmo? Pois, de acordo com o The Verge, um estudo apontou que o nosso olfato pode ser muito mais apurado do que se pensava. Segundo a pesquisa, os humanos são capazes de perceber mais de 1 trilhão de odores e, conforme explicaram os cientistas que conduziram os experimentos, essa estimativa é inclusive bem modesta!

O estudo envolveu uma série de cálculos mirabolantes e a participação de 26 voluntários que “emprestaram” seus narizes em nome da ciência. Durante os experimentos, os cientistas — da Universidade Rockefeller e do Instituto Médico Howard Hughes dos EUA — solicitaram que os participantes cheirassem três frascos, cada um contendo uma mistura de 128 moléculas odoríferas diferentes.

Farejadores

Fonte da imagem: Pixabay

Dois dos recipientes continham exatamente a mesma combinação de moléculas, enquanto o terceiro frasco apresentava uma combinação diferente, e os voluntários tinham que identificar os cheiros presentes ali. Depois, a partir dos dados estatísticos coletados durante os testes, os pesquisadores conseguiram determinar que os humanos são capazes de distinguir dois odores diferentes quando mais da metade de seus componentes são distintos.

Isso significa que se menos de 50% das moléculas que compõem dois odores são idênticas, o nosso olfato é capaz de detectar essa diferença. Com essa informação em mãos, os pesquisadores resolveram descobrir quantas misturas diferentes de odores existentes no mundo apresentavam essa característica — a de contar com uma diferença de mais de 50% entre os seus componentes — e, então, determinar quantos odores conseguimos distinguir.

Contas e mais contas

Fonte da imagem: Shutterstock

Entretanto, considerando que existem bilhões de moléculas odoríferas em todo o planeta, imagine a dificuldade de se fazer um cálculo desses! Assim, para facilitar um pouco as coisas, os cientistas resolveram limitar o número de moléculas em apenas 30 e partir para as contas.

Conforme explicaram, o resultado de “1 trilhão” engloba apenas a quantidade de odores que podem ser criados a partir da combinação de 10, 20 e 30 moléculas extraídas da mistura de 128 usadas no estudo. Portanto, o número ao qual os cientistas chegaram está, na verdade, longe de refletir a quantidade real de odores que os seres humanos são capazes de distinguir.

*Publicado originalmente em 20/03/2014

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