Buster Keaton realizou o feito mais caro da história do cinema mudo

Em 1926, o filme mudo já dava seus últimos respiros de vida em Hollywood após fazer parte da indústria cinematográfica desde 1894, antes mesmo que o 1° estúdio fosse aberto na Sunset Boulevard. Portanto, o filme O General, uma comédia-romance-drama sobre a Guerra Civil serviu como um dos atos finais — e o mais caro da história.

Isso porque o ator, diretor e dublê Buster Keaton queria fazer algo memorável, então a maior parte do filme foi rodada em Cottage Grove, no Oregon (EUA), onde uma cidade inteira foi construída apenas para que as gravações acontecessem. Por causa disso, Keaton teve que lidar com centenas de questões, desde várias ações judiciais até incêndios florestais devido ao tamanho da produção — mas esse era o preço a se pagar por algo daquela magnitude.

O grande ato

Buster Keaton. (Fonte: Giters/Reprodução)Buster Keaton. (Fonte: Giters/Reprodução)

Em toda a produção, uma das cenas mais esperadas para ser gravadas envolvia um trem real caindo de uma ponte em chamas sobre um rio, fruto de um empreendimento que custou US$ 42 mil para ser realizado, o equivalente a US$ 600 mil hoje, o que foi considerado uma quantia absurda para 1 cena que demoraria menos de 30 segundos. Foi o maior investimento da história da era do cinema mudo.

Naquela época, aos 30 anos, Keaton já havia-se consolidado no mercado, portanto os executivos dos estúdios confiavam em suas habilidades de dublê e diretor para conduzir uma cena tão cara daquele jeito. Porém, ele só tinha a chance de gravá-la 1 vez porque não teria mais orçamento para construir uma nova ponte, tampouco adquirir outra locomotiva para refazer a manobra. Tudo tinha que ser perfeito.

(Fonte: Random Geekery/Reprodução)(Fonte: Random Geekery/Reprodução)

Em cenas como aquela, Keaton era experiente, ainda que isso quase tivesse lhe custado a vida. Como dublê, uma de suas performances mais marcantes aconteceu em Steamboat Bill, quando ele teve que evitar ser atingido por um prédio em colapso enquanto tentava escapar por uma janela minúscula de um trem.

Ao longo de sua carreira, apesar de suas habilidades, ele foi ferido várias vezes, quebrou ossos, quase se afogou e danificou gravemente o pescoço. Tudo era possível acontecer em um empreendimento arriscado daquele jeito, assim colocando sua carreira e vida em perigo.

No dia do momento tão esperado, a cidade de Cottage Grove declarou feriado local para que milhares de moradores pudessem assistir à grande ação.

Luz, câmera... ação!

(Fonte: YouTube/Reprodução)(Fonte: YouTube/Reprodução)

A cena era o acontecimento principal do filme porque a locomotiva carregava o seu nome. A história era baseada no que aconteceu com Raid Andrews, em 1862, quando um grupo de invasores da União sequestrou o trem a vapor General e tentou fugir dos perseguidores enquanto os passageiros estavam a bordo. Para recuperá-lo, o confederado Johnny (nterpretado por Keaton) planeja recuperar o comboio incendiando a ponte onde o trem passaria.

Tudo foi gravado no leste da cidade, e a produção passou 2 semanas só para construir 1 cavalete de 65 metros de comprimento sobre o Rio Row. Keaton instalou câmeras em toda a área ao redor da ponte para garantir que pegaria o ângulo certo, então as vigas de suporte foram parcialmente serradas ao meio e dinamite foi fixada na base. 

Quatro horas após o início das filmagens, a ação programada começou quando Keaton deu sinal verde ao engenheiro que pularia da locomotiva, visto que sua esposa o havia proibido de pilotar a máquina e realizar o salto no rio, então a máquina avançou em direção à ponte.

https://www.youtube.com/watch?v=yCH-tUmMl7Q

A cena foi um sucesso e chocou o público com seu realismo, fazendo história no cinema mudo. O que não surpreendeu, porém, foi a bilheteria do longa devido a uma sucessão de erros. A produção inteira teve orçamento inicial de US$ 400 mil, o equivalente a US$ 5,7 milhões hoje, mas acabou custando US$ 750 mil depois que Keaton perdeu o controle criativo, e os executivos decidiram controlar seus gastos. O filme só arrecadou US$ 500 mil.

Apesar disso, O General é considerado uma obra-prima, cujo impacto histórico está marcado no Registro Nacional de Filmes dos Estados Unidos, considerado um dos maiores longas-metragens de todos os tempos.

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