Missão espacial capta imagens de uma pluma vulcânica no Espaço

Missão espacial capta imagens de uma pluma vulcânica no Espaço

Último Vídeo

Em Júpiter desde 2016, pesquisadores da missão Juno tiveram a oportunidade de presenciar algo incrível. Durante estudos da região polar da lua Jovian, a equipe capturou imagens de uma pluma vulcânica sendo liberada no Espaço.

Io com a pluma vulcânica  visível. Créditos: NASA/SwRI/MRSS

As plumas vulcânicas são, basicamente, aquelas nuvens de cinza vulcânicas que têm forma similar a um cogumelo. A atividade foi vista em Io, outra lua de Júpiter, e o lugar mais vulcanicamente ativo do Sistema Solar. 

A atividade vulcânica em Io é tão intensa que a lua chega a ter lagos de lava em sua superfície. Ela é, inclusive, responsável pela liberação de toneladas de plasma no Espaço, que contribuem para a formação dos cinturões de radiação ao redor de Júpiter. 

As imagens captadas pela missão exigiram condições específicas de luz. Os pesquisadores precisavam de baixa luminosidade – o que só aconteceu em 21 de dezembro, durante um eclipse solar. Io ficou na sombra de Júpiter, suavemente iluminada por outra lua: Europa. 

 Io iluminada pela lua Europa, vulcòes e plasma visíveis. Créditos: NASA/JPL-Caltech/SwRI

Para Scott Bolton, integrante da missão, as imagens captadas foram uma obra do acaso: “Ninguém esperava que tivéssemos a sorte de ver uma nuvem vulcânica atirando material na superfície da lua”, explica o pesquisador via comunicado. 

A Juno deve retornar à Terra apenas em 2021, já que ainda está estudando a atmosfera, o campo magnético e a gracidade de Júpiter. Até lá, mais algumas surpresas espaciais podem aparecer.

Você sabia que o Megacurioso está no Instagram, Facebook e no Twitter? Siga-nos por lá.