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O latim continua vivo e pronto para ser estudado

Como a plataforma de idiomas mais popular e o app de educação mais baixado do mundo, temos dois objetivos principais: levar uma educação de qualidade gratuita para todos, e desenvolver os cursos mais completos, que sejam divertidos, que engajem os alunos, e que sejam — de fato — eficazes.

Nesse cenário, a diversidade tem um papel fundamental — ao todo, oferecemos 100 cursos de 40 línguas. Entre eles estão os 6 cursos disponíveis para quem fala português (inglês, espanhol, francês, alemão, esperanto e italiano), assim como idiomas fictícios (Klingon de Star Trek e Alto Valiriano de Game of Thrones) e ameaçados de extinção (como o havaiano, navajo e escocês gaélico).

Nos comunicarmos com outras pessoas é a razão central para aprender um novo idioma. Você pode aprender inglês, por exemplo, para conversar com seus netos que não falam português, ou talvez você estude coreano para falar com amigos que adoram K-Pop. Porém, em algumas línguas, como sânscrito e latim, não existem falantes nativos vivos. Então, por que estudá-las?

As línguas são herança cultural e dizem muito sobre os hábitos, as preferências e o estilo de vida de suas populações. Aprendê-las também nos permite manter o cérebro ativo e a compreender melhor o mundo à nossa volta. O latim, por exemplo, deu origem às línguas românicas: português, espanhol, italiano, francês e romeno. Mas você sabe de onde ele surgiu e onde é aplicado hoje?

Verba volant, scripta manent (As palavras voam, as escritas permanecem)

Por centenas de anos, o Império Romano governou uma faixa de terra que se estendia das Ilhas Britânicas ao Mar Cáspio. Este era um estado multinacional e multilíngue; para falar uns com os outros, as pessoas usavam uma forma casual e falada de latim, às vezes chamada de "latim vulgar" (Não era chamado de "vulgar" porque estava cheio de palavrões ou qualquer coisa - é porque a palavra vulgus significa "o povo"). Enquanto isso, os escritores, oradores, cientistas e advogados do Império Romano usavam uma versão mais formal da língua, agora conhecida como latim clássico.

Com o tempo, a versão falada casual do latim mudou, com cada grupo de falantes fazendo sua própria língua. Eventualmente, essas variedades de linguagem evoluíram para as línguas românicas - espanhol, francês, italiano, romeno, etc.

Enquanto isso, o latim clássico vivia no tribunal (muitos termos jurídicos vêm do latim), no laboratório de ciências (cada espécie tem um nome em latim) e no campo médico (o latim tem sido usado para descrever um grande número de condições médicas).

Ex nihilo nihil fit (Nada vem do nada)

Poliglotas - pessoas que falam vários idiomas - têm um segredo. O segredo é este: depois de aprender dois idiomas, é muito mais fácil aprender um terceiro, um quarto e um quinto. 

Para aspirantes a poliglotas, o latim é uma excelente língua para aprender. O conhecimento do latim irá ajudá-lo a aumentar o seu conhecimento de várias línguas europeias. Por exemplo, ele o ajudará a construir vocabulário nas línguas românicas, o que pode lhe dar um início de aprendizagem ou aumentar ainda mais sua proficiência existente. Além disso, a gramática do latim se assemelha à gramática de outras línguas que são diferentes, como russo, sânscrito e até turco, o que torna o aprendizado mais fácil.

Aprender latim não ajudará apenas a melhorar seu entendimento de novos idiomas. Você também pode obter um melhor entendimento de sua própria língua materna se falar uma língua de influência latina. Na próxima seção, discutiremos os benefícios de aprender latim para falantes de inglês que procuram entender o idioma mais falado do mundo um pouco melhor.

Nosce te ipsum (Conhece a ti mesmo)

Por que, em inglês, alguém que trabalha com dentes é um dentist e não um toothist? Por que descrevemos alguém como paternal e não fathernal? Por que falamos sobre as coisas serem dual em vez de twoal?

Mesmo após o desaparecimento do Império Romano, o latim foi mantido como uma língua escrita formal em todo o mundo. Consequentemente, enquanto palavras em inglês (como “father”, “two” e “tooth”) acabaram sendo usadas para itens práticos e cotidianos, palavras em latim foram usadas em ambientes formais. Quando a profissão de dentista surgiu, não foi o dente em inglês (tooth) que foi usado para nomear a profissão - foi o dentis, do latim.

Como resultado, o inglês tem um grande número de palavras que vêm do latim. Isso é especialmente verdadeiro quando se trata de vocabulário que você não encontra em sua vida diária. Esta é provavelmente uma grande parte da razão pela qual os estudantes de latim se saem bem no SAT [2]: quando alguém que conhece latim vê uma palavra desconhecida, eles podem reconhecer as raízes e quebrar seu significado. O latim fornece as ferramentas de que você precisa para ler livros carregados de terminologia desconhecida e acertar os testes verbais.

Saber latim também pode ajudá-lo a entender um pouco mais sobre o que está ao seu redor. Nos Estados Unidos, as pessoas podem estar familiarizadas com o slogan E pluribus unum, que pode ser encontrado na moeda americana. Isso é do latim para "Out of many, one" (Dentre muitos, um), um reflexo da filosofia americana de pluralismo e multiculturalismo se unindo para formar uma única nação. Os ditados latinos são encontrados em muitas línguas diferentes (carpe diem, caveat emptor). E que tal abreviações? Etc. vem do latim et cetera (“e assim por diante”); também há ("id est") e, por exemplo, (“Exemplum gratia”). Mesmo quando responder ao e-mail de alguém, você verá Re: na linha de assunto - em latim, "sobre o assunto de". O latim nos rodeia.

Cui bono? (Que bom?)

Além disso, há evidências de que aprender latim pode deixar você mais feliz. Os pesquisadores sugeriram que os estudantes de latim têm mais autoconfiança, consciência global e apreciação cultural. Por quê?

Muitas instituições modernas, mitos e maneiras de entender o mundo surgiram das antigas civilizações de Roma e Grécia. O corpo da obra escrita em latim é enorme, incluindo história, filosofia, drama, biografia, sátira, todos os tipos imagináveis de poesia e uma cornucópia (outra palavra latina) de textos religiosos. Esta literatura documenta uma longa e vibrante história de debates sobre boa governança e a maneira de viver bem.

Além disso, há uma abundância de textos em latim da vida diária em todo o Império Romano: trabalhos de casa, receitas, convites, contratos, epitáfios, cartas pessoais e, claro, grafite - e centenas desses textos cotidianos são descobertos a cada ano. Você pode não conseguir usar o latim para falar com ninguém fora do Vaticano, mas por meio do latim, o passado (e o presente) fala com você: esta língua pode ser usada para se conectar a um povo que viveu há séculos, mas cujas preocupações eram muito muito parecido com o nosso.

As pessoas falam sobre o latim estar morto. No entanto, ele está vivendo ao nosso redor, em nossas vidas diárias - e aprendê-lo pode realmente enriquecer sua própria vida. Se quiser saber mais, pode consultar o site dos nossos parceiros, o Paideia Institute, que desenvolveu este curso. Ou você pode começar e experimentar o latim no Duolingo.

  • Coluna escrita com colaboração de Hope Wilson

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Analigia Martins é Diretora de Marketing no Brasil de Duolingo, a maior plataforma de aprendizado de idiomas do mundo e o aplicativo mais baixado na categoria de Educação no iTunes e no Google Play. Responsável por aumentar a notoriedade e o crescimento do Duolingo no Brasil, segundo maior mercado da empresa, a executiva tem 20 anos de experiência em marketing de serviços, especialmente na área de Educação no Brasil e Estados Unidos. Analigia é pós-graduada em Administração de Empresas pela Universidade de Harvard e Bacharel em Publicidade pela Fundação Cásper Líbero.

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