Seja o primeiro a compartilhar

Quais são os limites dos testes de DNA de ancestralidade?

Nos últimos anos, os testes de DNA começaram a se popularizar não apenas para verificar a paternidade, mas como uma ferramenta importante para descobrir a ancestralidade, possíveis doenças hereditárias, além de outras características que podem melhorar o bem-estar do indivíduo que faz o sequenciamento genético. Contudo, quais são os limites desses testes? Eles são realmente confiáveis? 

 O que os testes de DNA podem dizer sobre ancestralidade?

Empresas americanas dizem em suas propagandas que o teste de DNA conta a história de quem você é, conectando populações ao redor do mundo. Inclusive, algumas empresas já fizeram parceria com companhias de viagem e turismo para ajudar os clientes a planejarem as férias conforme sua ancestralidade.

No país, é possível adquirir um teste a partir de R$ 100,00 e o valor máximo pode chegar a R$ 800,00. (Fonte: Pixabay/Reprodução)No país, é possível adquirir um teste a partir de R$ 100,00 e o valor máximo pode chegar a R$ 800,00. (Fonte: Pixabay/Reprodução)

Por meio dos testes de ancestralidade, é possível fazer o mapeamento genético e descobrir quem são os seus antepassados com um percentual de cada região que compõe seu DNA. Além disso, há empresas que oferecem ferramentas de busca parentes, em que é possível encontrar pessoas que compartilham trechos de DNA semelhantes ao seu. 

No Brasil, os testes de ancestralidade começaram a se popularizar recentemente, mas nos Estados Unidos, segundo o MIT Technology Review, mais de 26 milhões de pessoas já haviam feito o teste até 2018. 

Quais os limites dos testes de DNA?

Gêmeos idênticos têm DNA virtualmente idêntico. Ou seja, na teoria, os testes de DNA de ancestralidade deveriam obter o mesmo resultado, certo? Na teoria sim, mas na prática não. 

De acordo com uma investigação realizada pela Canadian Broadcasting, gêmeos não costumam apresentar os mesmos resultados de uma única empresa. A investigação também percebeu que a ancestralidade pode diferir de uma empresa para outra.

Em um teste realizado por uma empresa, um gêmeo tinha 13% de representatividade “amplamente europeia” enquanto o outro gêmeo mostrou apenas 3% dessa mesma ancestralidade. Os gêmeos ainda fizeram testes com outras cinco marcas e cada uma apresentou um resultado diferente. Então, o que explica essas diferenças?

Como essas análises são feitas?

No geral, as discrepâncias apresentadas nos testes de ancestralidade não significam que a ciência genética é uma fraude ou que as empresas inventam números. O que ocorre é uma limitação científica e algumas suposições que as empresas fazem ao analisar o DNA para ancestralidade. 

Quando as marcas vão realizar a análise genética, elas decompõem a ancestralidade dizendo que alguém é 25% italiana, 75% do leste asiático e assim por diante. O que nem sempre fica claro para o usuário é que os relatórios se baseiam em estimativas e que podem conter erros. Além disso, conforme os laboratórios coletam mais resultados de outros usuários, esses dados podem mudar. Então, o que significa dizer que você é 40% grego? 

Para responder essa pergunta é importante entender todo o processo. Primeiramente, há a coleta para o exame — é possível fazer a análise via saliva, fio de cabelo ou sangue. 

Nós temos 3 bilhões de pares de bases, que são instruções de letras individuais no nosso código genético, compondo o genoma humano. Quando essa amostra chega até a empresa, ela não analisa cada uma dessas letras. 

Como os seres humanos possuem cerca de 99,9% do DNA em comum, para acelerar o processo, os pesquisadores procuram as localizações no genoma onde as pessoas geralmente variam umas das outras. 

Falando em termos científicos: em pontos do nucleotídeo, que é uma molécula que forma a metade de um par de bases, eu posso apresentar  a base adenina e você timina, que são estruturas do DNA. Essas mudanças em uma única letra ajudam a explicar porque uma pessoa é alta e outra é baixa e uma tem cabelo escuro e outra claro. Cientificamente isso se chama polimorfismos de nucleotídeo único ou SNPs. 

As empresas podem analisar meio milhão de SNPs ou mais em um teste de ancestralidade. (Fonte: Freepik/Reprodução)As empresas podem analisar meio milhão de SNPs ou mais em um teste de ancestralidade. (Fonte: Freepik/Reprodução)

Depois que a empresa recebe a amostra, ela precisa extrair o DNA. O DNA extraído é alimentado por uma máquina chamada matriz de genotipagem que mostra quais versões de SNPs foram herdadas e em qual local do genoma ele está. 

Os SNPs são transmitidos de geração em geração, por isso, quanto mais tivermos em comum com outra pessoa, maior será a probabilidade de compartilhar uma ancestralidade comum. Assim, a ancestralidade é estimada comparando os seus resultados de SNP com um banco de dados genético de ancestrais conhecidos. 

Aqui está a primeira fonte possível de diferença nos testes. Embora elas tenham precisão, cerca de 99,9%, há possibilidades de erro. Em um milhão de análises, mil erros podem surgir e esses erros podem estar ligados às diferenças dos gêmeos citados no início do texto. Já as diferenças que surgem entre empresas deve-se ao fato de que cada marca analisa os dados de uma forma, baseado em seus próprios bancos com grupos de referência distintos. 

As próprias empresas admitem que com o passar do tempo os bancos de dados vão ficando mais robustos e as taxas de análise vão modificando as referências. Outro ponto é que os grupos de referência são autointitulados e nem sempre as empresas têm dados de pessoas de todos os cantos do mundo. Ou seja, quando há uma limitação de diversidade geográfica e étnica, os algoritmos fazem suposições. 

Além disso, conforme as gerações vão avançando, não necessariamente o próximo na árvore genealógica receberá toda a carga genética do seu ancestral. Assim, em algum momento, uma geração pode não possuir nenhum DNA de um ancestral. 

Portanto, é importante saber que nem tudo sobre a história de uma família é geográfico ou poderá ser mensurado em um teste de DNA.

Descubra sua Ancestralidade com a Genera

O teste faz o mapeamento genético e te mostra suas ancestralidades. Você pode fazer o teste em casa, por saliva, e mandar para o laboratório analisar.

Você sabia que o Megacurioso está no Instagram, Facebook e no Twitter? Siga-nos por lá.

Comentários

Você já percebeu que passamos por algumas mudanças por aqui, né? Uma delas é melhorar também o nosso campo de comentários - e nada melhor do que você, nosso leitor, para nos ajudar e garantir que a gente esteja no caminho certo. Substituímos temporariamente nossos comentários por uma pesquisa rápida para implementarmos mais uma melhoria. Como você acredita que nossa interação pode ser mais próxima aqui?

CLIQUE AQUI PARA RESPONDER