Como os cérebros bilíngues trocam de língua com facilidade?

A mudança de idiomas é um processo natural para as pessoas bilíngues, é o que explica um novo estudo publicado pela Universidade de Nova York (NYU). Segundo a pesquisa, pessoas que dominam duas ou mais línguas possuem um mecanismo no cérebro que não detecta quando o idioma mudou, permitindo uma transição contínua na compreensão de mais de um idioma ao mesmo tempo.

“Os idiomas podem se diferenciar quanto aos sons que usam e como organizam as palavras para formar frases. No entanto, todas as línguas envolvem o processo de combinar palavras para expressar pensamentos complexos.", explicou a autora do trabalho Sarah Phillips. 

Processamento no cérebro

(Fonte: Pixabay)(Fonte: Pixabay)

O cérebro humano é capaz de trabalhar com múltiplos idiomas simultaneamente, exemplo disso é o que acontece na cabeça de um bilíngue quando lhe é apresentado uma situação com mais de um idioma. Nesse cenário, o cérebro do indivíduo é capaz de combinar as palavras das diferentes línguas como se estivesse interpretando um único idioma.

Entretanto, apesar do multilinguismo não ser exatamente algo incomum entre as pessoas ao redor do mundo, os mecanismos neurológicos utilizados para compreender e reproduzir mais de um idioma ainda não eram muito bem explorados pela comunidade científica. 

Para entender melhor esses processos, Phillips se uniu a professora de linguística Liina Pylkkänen para explorar se os bilíngues interpretam conversas utilizando múltiplos idiomas através do mesmo mecanismo que usam para compreender uma única língua ou se essa etapa envolve uma interação completamente única do cérebro.

Interação bilíngue

(Fonte: Unsplash)(Fonte: Unsplash)

Para avançar o estudo, os cientistas decidiram medir a atividade neural dos falantes de coreano/inglês. No experimento, as cobaias viram uma série de combinações de palavras e imagens em uma tela de computador e depois tiveram que indicar se as figuras estavam relacionadas às palavras mostradas anteriormente.

As palavras exibidas durante o experimento poderiam ser de um único idioma ou uma combinação das duas línguas, o que imitaria uma conversa com idiomas misturados. Durante essa etapa, os envolvidos no estudo foram analisados através de uma magnetoencefalografia (MEG), técnica que mapeia a atividade neural registrando campos magnéticos gerados pelas correntes elétricas produzidas por nossos cérebros.

O resultado final do estudo demonstrou que os bilíngues de coreano/inglês estavam utilizando o mesmo mecanismo de interpretação de uma única língua para absorverem o conteúdo de uma conversa com múltiplos idiomas. 

Adaptação do cérebro

(Fonte: Pixabay)(Fonte: Pixabay)

Ao receber informações de duas línguas diferentes, o cérebro humano é capaz de combinar diversas palavras para produzir um significado completo. Conforme o estudo sugere, a mudança de idiomas é um processo natural para os bilíngues pois o cérebro possui esse mecanismo combinatório que não consegue enxergar quando a língua utilizada em uma conversa mudou. 

“Esta pesquisa mostra que cérebros bilíngues podem, com notável facilidade, interpretar expressões complexas contendo palavras de diferentes idiomas", explicou Phillips. Para a cientista, os dados oferecem uma visão mais ampla a respeito do que se sabia sobre linguística até os dias atuais. 

Você sabia que o Mega Curioso está no Instagram, Facebook e no Twitter? Siga-nos por lá.